A Qurʾānic apocalypse

Michel CuypersA Qurʾānic apocalypse: A reading of the thirty-three last Sūrahs of the Qurʾān, Atlanta: Lockwood Press, 2018, 384 pages (collection “International Qurʾānic Studies Association, Studies in the Qurʾān”, 1).

The present volume closes a trilogy devoted to the exegesis of the Qurʾān analyzed according to the principles of Semitic rhetoric, a method of textual analysis developed in the field of biblical studies. It studies the shortest sūrahs of the Qur’ān, which are traditionally dated to the beginnings of the preaching of Muḥammad in Mecca. The reference to the initial vision of Muḥammad in Sūrah 81, the point of departure for his career as Prophet, provides the starting point of the study of this group of sūrahs. The analysis shows that the redactors who assembled the textual fragments of the Qurʾān into a book were guided by precise intentions. In the end, it is these intentions that the rhetorical analysis of the text enables us to discover and better understand.

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The composition of the Qur’an

composition enMichel CuypersThe composition of the Qur’an, Rhetorical analysis, Bloomsbury, London, New Delhi, New York, Sydney, 2015 (202 pages).

The text of the Qur’an appears to many to be desperately muddled and lacking any coherence. TheComposition of the Qur’an provides a systematic presentation of the writing processes (or rhetoric) and argues that there is indeed a coherence to the Qur’anic text. Michel Cuypers shows that the ancient Semitic texts, of which the Qur’an is a part, do not obey the Greek rhetoric and that their basic principle is therefore not progressive linearity, but symmetry which can take several forms, following precise rules. He argues that the knowledge of this rhetorical code allows for a radically new analysis of the structure and rhetoric of the Qur’an. Using copious amounts of examples from the text, The Composition of the Qur’an provides a new theoretical synthesis of Qur’anic rhetoric as well as a methodology for their application in further exegesis. A landmark publication in the field of Qur’anic Studies, this volume will be of interest to scholars and researchers in Islamic Studies, Religious Studies and Arabic Studies.

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The banquet

banquetMichel Cuypers, The banquet: A reading of the fifth Sura of the Qur’an, Convivium Press, Miami, 2009 (565 pages).

Cuyper’s work is a ground-breaking contribution to Islamic-Christian studies and is being warmly received by the Islamic academic community. He applies recent methods of rhetorical textual studies to the analysis of the Qur’an, the holy book of Islam, which previously has been seen by many as a fragmented text with little sense of order. He has achieved a systematic and organised reading of the Qur’an text that is in absolute accordance with the Islamic faith, a task that has never before been accomplished. Both Muslim and Christian theologians around the world recognise his achievement as one of the most important contributions to an understanding of Islam based on Christian scholarship.

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Michel Cuypers, P.F.J.

michelMichel Cuypers is from Belgium and lives in Hagaza, a small city near Luxor in Egypt. Born on 1941, he is a member of the Fraternity of the Little Brothers of Jesus (Father de Foucauld).

He lived twleve years in Iran, where he obtained a PhD in Persian literature at the University of Tehran and then worked at the University Press of Iran. He was one of the co-founders of Luqmân, a journal of iranology. Michel Cuypers left Iran in 1986 and, after studying Arabic, he became a researcher at IDEO (Cairo), where he focuses on the rhetoric analysis of the Qur’an.

You can find on this website an example of rhetoric analysis applied to the Fātiḥa, as well as sūrat al-Māʾida (in Arabic). You can also find an article on the comparaison between the Semitic rhetoric in the Qur’an and a Pharaonic papyrus.

In 2007, he published Le Festin. Une lecture de la sourate al-Mâ’ida (Collection «Rhétorique sémitique» n°3), Paris, Lethielleux, 2007, 453 pages. (English translation: The banquet: A reading of the fifth Sura of the Qur’an, Convivium Press, Miami, 2009, 565 pages). In 2009, this book was granted the “World Prize for the Book of the Year”, awarded by the Ministry of Culture and Islamic Guidance of the Republic of Iran as “one of the best new works in the field of Islamic studies”.

In March 2012, he published La Composition du Coran. نظم القرآن, Rhétorique sémitique, ed. Gabalda, Paris, 200 pages, a theoretical book in which he explains the application of Semitic rhetoric to the Qur’an. English translation: The composition of the Qur’an, Rhetorical analysis, Bloomsbury, London, New Delhi, New York, Sydney, 2015, 202 pages.

In January 2014, he published Une apocalypse coranique. Une lecture des trente-trois dernières sourates du Coran, éd. Gabalda, Pendé (France), 364 pages, in which he summarizes and develops his previous articles on the latest chapters of the Qur’an.

Related websites :

Publications :

1- Livres
2- Participation à des ouvrages collectifs et actes de colloques :
  • « Une analyse rhétorique du début et de la fin du Coran », dans Al-Kitâb : La sacralité du texte dans le monde de l’Islam. Actes du Symposium International « Al-Kitāb », 29 mai‒1ᵉʳ juin 2002, Acta Orientalia Belgica, Louvain-la-Neuve, Leuven, 2004, pages 233‒272.
  • Articles « Langue et style », « Prières dans le Coran », « Rhétorique et structure », Dictionnaire du Coran, dir. Mohammad Ali Amir-Moezzi, Robert Laffont, Paris, 2007.
  • « L’analyse rhétorique, une nouvelle méthode pour l’exégèse du Coran », Al-Mawafiq, Actes du colloque « Le phénomène religieux, nouvelles lectures des sciences sociales et humaines », Centre universitaire de Mascara, Algérie, 14‒16 avril 2008, pages 19‒27.
  • “Is a non-violent interpretation of the Qur’an possible?” The Catholic Church in the contemporary Middle East, Actes du colloque « The synod for the Middle East: Catholic theology and ecclesial perspectives, 9‒11 June 2010 ; ed. A. O’Mahony and J. Flannery, Center for Eastern Christianity, Heythrop College, University of London, 2010, pages 317‒329.
  • « Le verset de l’abrogation dans son contexte rhétorique. (Une analyse des versets 2, 87‒121) », dans Les études coraniques aujourd’hui. Méthodes, enjeux, débats, Actes du colloque des 26 et 27 novembre 2009, l’Institut d’études de l’Islam et des sociétés du monde musulman (IISMM) en partenariat avec l’Institut de recherches et d’études sur le monde arabe et musulman (IREMAM), à paraître fin 2011.
  • « La rhétorique sémitique dans le Coran et quelques texte pharaoniques » dans R. Meynet & J. Oniszczuk, ed., Retorica biblica e semitica 1. Atti del primo convegno RBS, Retorica biblica 12, Bologna 2009, pages 171‒189.
  • « Plainte de Ramsès II à Amon, et réponse d’Amon » dans R. Meynet & J. Oniszczuk, ed., Retorica biblica e semitica 2. Atti del secondo convegno RBS, Retorica biblica 15, Bologna 2011, pages 215‒231.
  • « Analyse rhétorique de la sourate 74, al-Muddaththir » Michel Cuypers, Inès Jedidi, Sami Larbes & Yaniss Warrach, Studia rhetorica 37, Actes du colloque RBS, Rome, 2014.
  • “Various forms of centres of ring composition in the Qur’an and their interpretation” Studia rhetorica 38, Actes du colloque RBS, Rome, 2015.
  • « L’analyse rhétorique face à la critique historique de J. Wansbrough et de G. Lüling. L’exemple de la sourate 96 », The coming of the comforter: When, where, and to whom? Studies on the rise of Islam in memory of John Wansbrough, Edited by Basile Lourié, Carlos A. Segovia, and Alessandro Bausi, Orientalia Judaica Christiana; Piscataway, NJ: Gorgias Press (à paraître).
  • « Une lecture de la sourate 96 », dans La lecture insistante. Autour de Jean Bollack, sous la direction de ChristophKönig et Heinz Wismann, Bibliothèque Idées, colloque de Cerisy, Albin Michel, Paris, 2011, pages. 139‒157.
  • « Les juifs dans la cinquième sourate, al-Mâ’ida » dans Histoire des relations entre juifs et musulmans, Albin Michel (à paraître).
3- Articles
  • « Éléments d’une théorie philosophique pour la sociolinguistique, à partir d’une analyse du langage et de ses rapports avec la religion, en Islam », Revue thomiste LXXX/3, juillet‒sept. 1980, pages 387‒425.
  • « “ Oui, il en était ainsi, frère ”, texte de ‘Alī Sharī‘atī, traduit et présenté », Peuples méditerranéens 13, oct.‒déc. 1980.
  • « “ Civilisation et modernisation ”, texte de ‘Ali Shari‘ati, traduit et présenté », Peuples méditerranéens 16, juillet‒sept. 1981.
  • « Tawhîd et structures spatiales dans la culture islamique », Luqmān 1, 1984‒85, pages 32‒59.
  • « “ L’enfant des autres ”, une nouvelle de Âl-e Ahmad (traduction) », Luqmān 4, 1987, pages 35‒42.
  • « Le Shâhnâmeh, un combat contre l’aliénation », Luqmān 12, 1990, pages 41‒53.
  • « Une rencontre mystique : ‘Alî Sharî‘atî – Louis Massignon. Un texte de ‘Alî Sharî‘atî, présenté et traduit », MIDÉO 21, 1993, pages 291‒330 (Partiellement repris dans l’ouvrage collectif, Jacques Keryell éd., Louis Massignon et ses contemporains, Paris, 1997, pages 309‒327.)
  • « Le Nowrouz en Égypte », Luqmān 19, 1993‒94, pages 9‒36.
  • « Structures rhétoriques dans le Coran. Une analyse structurelle de la sourate Joseph et de quelques sourates brèves », MIDÉO 22, 1995, pages 107‒195.
  • « Structures rhétoriques de la sourate 74, al-Muddaththir », Luqmān 26, 1997, pages 37‒74.
  • « Structures rhétoriques des sourates 105 à 114 », MIDÉO 23, 1997, pages 157‒196.
  • « Structures rhétoriques des sourates 99 à 104 », Annales islamologiques 33, 1999, pages 31‒62.
  • « Structures rhétoriques des sourates 92 à 98 », Annales islamologiques 34, 2000, pages 95‒138.
  • « Structures rhétoriques des sourates 85 à 90 », Annales islamologiques 35, 2001, pages 27‒99.
  • « L’analyse rhétorique : une nouvelle méthode d’interprétation du Coran », Mélanges de science religieuse (Université catholique de Lille) 3, 2002, pages 31‒57.
  • « Prophétisme biblique, prophétisme coranique, convergences et divergences », Religions et histoire 1, mars‒avril 2002, pages 16‒21.
  • « La sourate 55 (al-Rahmân) et le Psautier », Luqmān 37 : Mélanges in memoriam Javâd Hadidi, 2002‒2003, pages 71‒106.
  • « La composition rhétorique des sourates 81 à 84 », Annales islamologiques 37, 2003, pages 91‒136.
  • « Une Lecture rhétorique et intertextuelle de la sourate al-Ikhlâs », MIDÉO 25‒26, 2004, pages 141‒175.
  • « Pour une exégèse contextuelle du Coran », Islamochristiana 33, 2007, pages 23-49.
  • « La profession de foi selon le Coran », Oasis 2008, pages 35‒38.
  • « La règle du Coran ? La rhétorique sémitique », Oasis 2009, pages 100‒103.
  • « La composition rhétorique de trois textes pharaoniques », BIFAO 109, 2009, pages 23-59.
  • « Une nouvelle approche pour l’exégèse du Coran », Chemins de dialogue 33, 2009, pages 161‒185.
  • « Le Coran relève d’une rhétorique sémitique commune avec la Bible », Philosophie magazine, hors-série « Le Coran », 2010, pages 88‒89.
  • Semitic rhetoric in the Koran and a Pharaonic papyrus”, US-China foreign Language 76, January 2010, pages 8‒13.
  • “Semitic rhetoric as a key to the question of the nazm (composition) of the Qur’an, Journal of Qur’anic Studies, 2011.

Many articles and interviews, especially in the British magazine The Tablet, the Italian Il Regno, the Brasilian IHU on-line, Revista do Instituto humanitas unisinos, the Vatican weekly Osservatore romano, etc.

See the following internet sites: Retorica biblica e semitica and the article “Rhétorique sémitique” on Wikipédia.